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Untersuchungen haben ergeben, dass weibliche CEOs bei Misserfolgen am Arbeitsplatz härter beurteilt werden als Männer

Laut einer neuen Studie werden weibliche CEOs für ethisches Versagen am Arbeitsplatz eher zur Verantwortung gezogen als ihre männlichen Kollegen. Forscher von der University of Virginia wollten untersuchen, wie das Geschlecht, wenn überhaupt, die Wahrnehmung der Verbraucher eines Unternehmens beeinflusst. Das Team führte eine Reihe von Experimenten durch, in denen die Meinungen der Verbraucher analysiert wurden, nachdem ein Unternehmen entweder ein Kompetenzversagen, wie z.B. einen Produktfehler, oder ein ethisches Versagen, wie z.B. wenn der Produktfehler bekannt war, aber nicht der Öffentlichkeit mitgeteilt wurde, erlebt hatte. Die Experimente zeigten eine positive Beziehung zwischen dem Ruf eines Unternehmens einerseits und der Wahrnehmung seiner Kompetenz andererseits. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass die wahrgenommene Kompetenz einer der Faktoren ist, die die Wahrnehmung der Verbraucher von einer Organisation bestimmen. Die Ergebnisse sind interessant, weil wir wissen, dass die Wahrnehmung der Kompetenz einen Einfluss auf das Verhalten der Verbraucher hat, sagt Professor Matthew T. Ching, Direktor des UVA Center for Excellence in Consumer Studies. Dieses Ergebnis könnte eine Erklärung dafür liefern, warum Verbraucher ethischen Praktiken in Unternehmen so kritisch gegenüberstehen. Während ein hohes Ansehen für Kompetenz ein sehr wichtiger Faktor für die Meinung der Verbraucher über ein Unternehmen ist, kann auch die Wahrnehmung der Fähigkeit eines Unternehmens, ethische Entscheidungen zu treffen, eine Rolle spielen.

Ein guter Ruf kann auch dazu führen, dass die Verbraucher ein Unternehmen als kompetenter und fachkundiger ansehen“. Die Studie umfasste drei Experimente mit 500 Teilnehmern von einem Universitätsgelände, in denen die Teilnehmer ein fiktives Unternehmen mit 250 Mitarbeitern bewerteten. Das erste Experiment beinhaltete eine Kontrollgruppe, in der die Teilnehmer gebeten wurden, eine Aussage wie „Ein Unternehmen mit guten finanziellen und geschäftlichen Praktiken ist ein besseres Geschäft für alle“ zu lesen. Diese Aussage hatte keinen Einfluss auf die Ergebnisse des Experiments. Das zweite Experiment umfasste drei Aussagen: „Ein Unternehmen ist kompetent“, „Ein Unternehmen hat einen guten Ruf für seine Kompetenz“ und „Ein Unternehmen hat eine gute Unternehmensführung“. Das dritte Experiment bezog sich auf die geschäftliche Bilanz des Unternehmens: Ein Unternehmen, das für eine Reihe von Geschäftspraktiken eine schlechte Bewertung erhielt, wurde mit einem Unternehmen verglichen, das eine durchschnittliche Bewertung erhielt. Die Ergebnisse zeigten, dass das Unternehmen mit dem Ruf der Kompetenz in Bezug auf ethische Fragen härter beurteilt wurde als die beiden anderen, so das Fazit der Untersuchung. Diese Ergebnisse waren jedoch nicht mehr statistisch signifikant, wenn die dritte Gruppe von Aussagen ausgeschlossen wurde.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Frauen insgesamt weniger für ihre persönlichen Handlungen zur Verantwortung gezogen werden können als Männer, so die Forscher. In einigen Fällen waren die Auswirkungen jedoch größer, wenn nur Frauen beteiligt waren, wie die Studie ergab. „Männer werden härter beurteilt, aber Frauen werden stärker zur Rechenschaft gezogen“, sagte Co-Autor Robert M. Cialdini, ein emeritierter Professor für Management an der Arizona State University und eine landesweit anerkannte Autorität für die Rolle von Frauen in der Wirtschaft, in einer Pressemitteilung. „Es macht Sinn, dass, wenn das Unternehmen einen weiblichen CEO hat, sie nachsichtiger behandelt wird“. Als jedoch nur Frauen in die Studie einbezogen wurden, stellten die Forscher fest, dass einige der weiblichen CEOs als weniger kompetent eingeschätzt wurden. „Männer werden nachsichtiger behandelt, aber Frauen werden als weniger kompetent wahrgenommen“, sagte Cialdini, der auch Vorsitzender der Psychologieabteilung der Emory Universität ist. „Ich denke, es ist ein komplexes Phänomen.“ In der neuen Studie konzentrierten sich Cialdini und seine Kollegen auf eine Reihe von Geschäftsvorfällen, darunter eine Frau, die kürzlich ihr Unternehmen für ein anderes verlassen hatte. Die Frauen wurden hinsichtlich ihrer Gesamtkompetenz, ihrer emotionalen Stabilität und ihrer zwischenmenschlichen Fähigkeiten bewertet. Zur Analyse teilten die Forscher ihre Studie in fünf Schweregrade ein, die von leicht bis schwer reichen. Je höher der Schweregrad, desto strenger empfanden die Gutachter das Verhalten der Frau als CEO. Die Forscher führten dann eine Reihe von Interviews mit Managern durch, die für die Frauen arbeiteten. Die weiblichen Führungskräfte, die eine Leistungsbewertung durch eine Gruppe externer Experten erhalten hatten, wurden dann einer weiteren Runde psychologischer Tests unterzogen, um die Bewertungen zu bestätigen. Die Ergebnisse werden in der Oktoberausgabe des Journal of Business Ethics veröffentlicht. „Es gab eine Reihe von Dingen, von denen sie das Gefühl hatten, sie täten etwas, das ihnen ein gutes Gefühl gab“, sagt der Hauptautor der Studie, David Kappos, ein Assistenzprofessor an der Indiana University, Bloomington. „Sie sahen sich selbst als sehr sympathisch und als ein Vorbild. Aber sie konnten auch mit einigen wirklich ungeheuerlichen Verhaltensweisen davonkommen. Sie waren in der Lage, bei dem, was sie taten, sehr effektiv zu sein.“ Zu den Frauen, die das Gefühl hatten, dass sie mit ihrem unethischen Verhalten davonkommen könnten, gehörten leitende Angestellte von Firmen wie General Electric, Johnson & Johnson und Wal-Mart. „Sie hatten das Gefühl, dass sie alles tun konnten und dass sie keine wirklichen Konsequenzen hatten“, sagt Kappos. „In diesem Sinne waren sie mit ihrem Verhalten ziemlich freilaufend.“ Eine Durchsicht von mehr als 40.000 Protokollen von 1998 bis 2002 ergab, dass weibliche Vorstandsmitglieder eine geringere Vergütung erhielten, im Vorstand weniger vertreten waren und wegen verschiedener ethischer Verstöße weniger streng beurteilt wurden. „Diese Studie legt nahe, dass sich die Vorstandsmitglieder sehr bewusst sein müssen, dass die Männer, denen sie dienen sollen, hart beurteilt werden, und dass sie vorsichtiger sein müssen, wenn sie Autoritätspositionen in ihren Organisationen annehmen“, sagt Kappos. „Es überrascht nicht, dass sich Frauen, die in der Vergangenheit am Arbeitsplatz tätig waren, viel weniger berechtigt fühlten, Teil dieser Unternehmen zu sein“, sagt Kappos. Die Studie ergab auch, dass Verwaltungsräte weibliche Kandidaten eher bevorzugen, wenn die Frau nicht Teil des Managementteams ist. Die Studie ist Teil der laufenden Studie „CEOs in den Verwaltungsräten“, in der untersucht wird, wie die Vergütung von Führungskräften festgelegt wird. Der Mitverfasser der Studie, der Wirtschaftswissenschaftler Michael Norton von der University of Colorado at Boulder, fand heraus, dass Frauen im Management im Allgemeinen etwa 20 Prozent weniger als männliche Angestellte bezahlt wurden. Die Studie ergab, dass Frauen, und insbesondere Frauen mit Kindern, einen geringeren Anteil der Vergütung der Topmanager eines Unternehmens erhielten.

Die New York Times: „Zum dritten Mal in den letzten fünf Jahren haben die Vorstände der Unternehmen Beschlüsse gefasst, in denen die Unternehmen aufgefordert werden, die Gehälter ihrer höchstbezahlten Führungskräfte zu erhöhen, wenn sie sich im Gegenzug bereit erklären, keine Arbeitsplätze zu streichen. Und nun dies: „Die Gehälter der CEOs an der Wall Street sind jetzt Gegenstand heftiger Debatten, wobei sich die größten Unternehmen der Finanzindustrie und einige ihrer wohlhabendsten Mitarbeiter einem wachsenden Chor von Forderungen nach einer Reform der Bezahlung ihrer Vorstandsvorsitzenden anschließen. Aber es geht nicht nur um Geld. Mit der Verlagerung der Diskussion auf die Bezahlung von CEOs hat die Frage, was mit „Erreichen von Shareholder Value“ gemeint ist, in den Mittelpunkt gerückt“. Das Wall Street Journal: „Im vergangenen Jahr haben Wall-Street-Firmen Jahresversammlungen abgehalten und versucht zu entscheiden, wie viel für die Gehälter von Führungskräften ausgegeben werden soll. Die Ergebnisse waren gemischt. Manchmal scheinen die Treffen den Willen eines wachsenden Anteils der Aktionäre widerzuspiegeln, die wollen, dass die Führungskräfte dem Unternehmen mehr Wert bringen. Zu anderen Zeiten haben sich Vorstände und CEOs dafür entschieden, die Gehälter nicht zu erhöhen, weil sie sich über den Ärger der Aktionäre Sorgen machen. Das ist eine Frage mit beunruhigenden Auswirkungen sowohl für die Wall Street als auch für das Amerika der Unternehmen, so ein am Dienstag veröffentlichter Bericht des in New York ansässigen gemeinnützigen Instituts für politische Studien. Dem Bericht zufolge verdienten die Führungskräfte, die mehr als 10 Millionen Dollar pro Jahr verdienen, im vergangenen Jahr 1,3 Mal so viel wie die durchschnittliche Führungskraft im S&P 500 und 2,2 Mal so viel wie die CEOs anderer Firmen im S&P 500.“

Der Atlantik: „Der CEO in einem 100.000-Dollar-Jahresjob: Dieser CEO ist der am besten akzeptierte CEO aller Zeiten“

„Dies ist nicht die Art von Forschung, die einen bestimmten CEO als den besten Kandidaten für die Leitung des größten und erfolgreichsten Unternehmens der Welt vorschlägt, aber es ist ein Beweis dafür, dass in unserer zunehmend globalisierten und komplexen Wirtschaft CEOs genauso wie andere Manager Gegenstand von Beschwerden über ihre Leistung sind. Wenn es um die Art und Weise geht, wie sie gesehen werden, sind diese Daten sogar noch beunruhigender. Wenn Unternehmen die jährlichen Leistungsüberprüfungen, die sie routinemäßig durchführen, durchlaufen, wird die Mehrheit der CEOs vom Verwaltungsrat als hochkompetent oder sehr fähig eingestuft. Diejenigen, die als kompetent beurteilt werden, haben eine fast doppelt so hohe Wahrscheinlichkeit, den jährlichen Aktionärspreis des Unternehmens zu gewinnen, wie die als hochkompetent beurteilten. Tatsächlich wurden die CEOs, die bei diesen Bewertungen am besten abgeschnitten haben, als weniger fähig eingeschätzt als alle bis auf zwei der anderen Top-Führungskräfte des Unternehmens, nämlich diejenigen mit der höchsten Vergütung.“

In den letzten zehn Jahren hat sich der Hightech-Sektor von einer kleinen Stadt in Nordkalifornien in eine zunehmend globale Stadt mit einer schnell wachsenden, hoch gebildeten Arbeitnehmerschaft verwandelt. Dieser Wandel hat zu einem sprunghaften Anstieg der Managergehälter an der Spitze des Unternehmens geführt, da hochbezahlte Tech-Arbeitsplätze in den letzten Jahren am begehrtesten geworden sind.

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